我们距离3D打印人形机器人有多远?

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据国外媒体报道,我们距离像《西部世界》(Westworld)中那样3D打印人形机器人还有多远?专家指出,我们距离打造那种先进程度的AI还非常遥远,但我们正在3D打印有机材料上取得巨大的进展。

未来,我们将能够打印出几乎任何的人体器官来用于移植手术,这显然将会显著改善大量需要新器官的人的生活。
距离《西部世界》有多远?

西部世界
我们在机器人学和人工智能(AI)领域每前进一步,似乎都忍不住问:“这一步会让我们更接近《西部世界》吗?”

自去年开播以来,HBO大热的科幻电视剧已经成为了AI系统的主流基准。在该电视剧的科幻世界中,机器人能够像人类般思考和运作,肉眼几乎无法分辨出他们跟人类。它让人们不禁思考:现在的技术进步如此快速,能够带来什么可能性呢?然而,它也让我们更加认识到我们距离创造《西部世界》般先进的AI还非常遥远。

我们知道,《西部世界》中的接待员是极其先进的AI,可能拥有某种深度学习机制使得他们能够快速地响应周围的环境。他们的机械骨骼系统非常精细,因而他们实际上拥有像人类那样的面部表情,能够像人类那样流畅移动。接待员的身体似乎是使用有机材料3D打印而成,尽管该剧没有明确说到这一点。尽管我们在短期内可能做不出我们自己的德洛丽丝(Dolores),但我们已经拥有3D打印的有机材料。
西部世界
在位于北卡罗来纳州的维克森林再生医学研究所,安东尼·阿塔拉(Anthony Atala)博士一直在使用他的集成组织与器官打印系统(ITOP)来打印细胞、骨头甚至器官。ITOP使用人类细胞来打印,创造出实验室培养的器官,这种器官可能不久之后能够通过外科手术移植到人体当中,不会有任何的排异风险。“我们从病患的组织切取一小部分,然后开始在人体以外扩大那些细胞。我们利用那些细胞打造新的组织和器官,之后我们可以将它们移植到人体。”阿塔拉在接受采访时解释道。

想到这种技术可用于给机器打造人造系统就让人兴奋,但打印出配套运作系统的整个身体的可能性则还遥不可及。例如,打印皮肤是一方面,但让皮肤能够在金属制的合成结构或者骨骼上正常运作,则是另一挑战。你将需要一整个可运作的复杂内部系统网络来促成这一点。
西部世界
3D打印的器官或许更加适合应用于已有各种生命机制的生物。据阿塔拉说,利用ITOP系统,他们已经成功打印出骨头、肌肉和软骨,还成功将它们移植到老鼠当中,经过几个月的观察后,他们发现,所移植的组织形成了血管和神经系统。其研究中的这一突破,将让他们可以去进行人体试验:尝试在人类身上取得同样的结果。不过,考虑到他们需要获得政府监管部门的批准,这种试验可能要很久以后才能够展开。
然而,阿塔拉对于该领域的未来感到特别乐观。他指出,虽然我们短期内可能还无法打造出《西部世界》级别的AI,“但随着科技的发展,我想未来几十年人体几乎任何的器官都将变得可以打印。”如果你觉得等待下一季的《西部世界》上映的日子好难熬,那不妨想象一下成千上万在等待器官捐赠的病患的生活将会迎来怎样的变化,想象一下他们对于3D打印技术的这些新突破有多么的兴奋。(皓慧)

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